sábado, 25 de abril de 2009

Un millar de creadores alemanes se movilizan contra Google Books

Cerca de 1.300 personalidades alemanas del mundo de la cultura y las ciencias han firmado el Manifiesto de Heidelberg (sur de Alemania) contra Google por violar los derechos de la propiedad intelectual, y reclaman a los políticos todo su apoyo, informaron hoy los responsables de la iniciativa. "Los políticos tienen que defender nuestros intereses y dejar a un lado la política", afirmó el profesor de filología germánica de Heidelberg Roland Reuß.

Los signatarios le reprochan a Google que su buscador permita acceder a libros recientes y otros bienes culturales y descargarlos a través de Internet de forma gratuita, "sin el consentimiento del autor". Es una forma de pisar "los derechos de la propiedad intelectual", y muchas bibliotecas respaldan incluso la descarga ilegal, insiste Reuß.

Los firmantes se muestran partidarios de que haya autores que publiquen sus trabajos de manera digital, pero nunca sin su autorización. Asimismo, instan al gobierno federal y a los de los estados a defender a toda cosa los derechos vigentes de propiedad intelectual y de publicación y los de los científicos y profesores.

La condición indispensable debería ser, según proponen, proteger la libertad en la literatura, el arte y las ciencias; y ésta es una cuestión "que deben aclarar los políticos internacionales", señaló. Entre los firmantes del manifiesto se encuentran escritores de la talla de Siegfried Lenz, además del editor del diario Die Zeit Michael Naumann, y numerosos científicos y fotógrafos.

Fonte: Ritla

sexta-feira, 17 de abril de 2009

BIG BROTHER IS ON-LINE: Public and Private Security in the Internet

Por: Javier Bernal (988005350@98.lincoln.ac.uk)

University of Lincolnshire & Humberside


The growth of the Internet has caused a big development in global communications. Now, the Electronic Mail is taking a great importance, helping personal contacts. Thanks to this service, there are many users sending and receiving much information, sometimes personal data. Obviously, nobody wants their privacy stolen.

Electronic Mail is variously referred to as e-mail, email (sometimes abbreviated EM), electronic messaging (and hence as EMS, for electronic messaging system), and is classified by some authors as a subset of Computer mediated communications (or CmC). Electronic mail is part of suite of technologies made possible by networking computers. It uses computer text editing and communication tools to provide a high speed message service. Corresponding through electronic mail has been available to some academicians for over 25 years, but today it is likely for somebody with a computer and a modem to have their own mailbox.

Electronic Mail was designed in American Universities some years ago, like a simple kind of message delivery. Hence, the data flow is not protected. The Internet is formed by several thousands of computer networks, belonging various and different entities. The email messages travel through the net thanks many diverse mail servers, with the possibility of leaving copies of those in each one.

This way, the Internet has become in a medium where flow private information that could be desirable for too many people, including governments.

We are moving toward a future when the western nations will be criss-crossed with high capacity fibre optic data network linking together all our increasingly ubiquitous personal computers. Electronic mail is gradually replacing conventional paper mail. Email messages are very ease to intercept and scan for interesting key words. This can be done routinely, automatically and undetectable on a grand scale.

A representative from the United States Department of justice said that societies had to balance freedom with security, private security with public security. No surveillance at all would be fine, said Scott Charney, "if everyone were law abiding, but they are not". The word "they" include people which Net enthusiasts cynically dub the "Four Horsemen of the Infocalypse": terrorist, drug dealers, paedophiles and organised crime.

The surveillance schemes of governments try to find a justification for their existence thanks to those kinds of offences. The widespread use of information technology is increasing the power and influence of states: these uses may be viewed as a weapon against criminals, but history shows that they will be used ultimately as a tool of authority against the ordinary citizen. Now, the individual is subject to increased monitoring, regulation and control. How Simon Davies said "History demonstrates that information in the hands of Authority will inevitably be used for unintended and often malevolent purposes."

Government Intelligence agencies are delighted with the potential of the Internet and Computer mediated communications. The Net and the electronic message interchanges can contain vast amounts of sensitive information. Because of the ordered convergence of this information, it will be easy for the agencies to extract masses of data without the requirement of a warrant.

Will be easy? The truth is that is already a reality. There are many agencies here and overseas that have a special interest in snooping on the Net.


Rumours have abounded for several years of a massive system designed to intercept virtually all email and fax traffic in the world and subject it to automated analysis, despite laws in many nations (including this one) barring such activity. The laws were circumvented by a mutual pact among five nations. It is illegal for the United Kingdom to spy on its citizens. Likewise the same for the United States. Under the terms of the UKUSA agreement, Britain spies on Americans and America spies on British citizens and the two groups trade data. Technically, it may be legal, but the intent to evade the spirit of the laws protecting the citizens of those two nations is clear.

The system is called ECHELON, and had been rumoured to be in development since 1947, the result of the BRUSA and UKUSA treaties signed by the governments of the United States, the United Kingdom, Canada, Australia and New Zealand.

Designed and co-ordinated by United States National Security Agency (NSA), the ECHELON system is used to intercept ordinary e-mail, fax, telex, and telephone communications carried over the world's telecommunications networks. Unlike many of the electronic spy systems developed during the Cold War, ECHELON is designed primarily for non-military targets: governments, organisations, businesses, and individuals in virtually every country. It potentially affects every person communicating between (and sometimes within) countries anywhere in the world.

ECHELON is not designed to eavesdrop on a particular individual's e-mail or fax link. Rather, the system works by indiscriminately intercepting very large quantities of communications and using computers to identify and extract messages of interest from

the mass of unwanted ones. A chain of secret interception facilities has been established around the world to tap into all the major components of the international telecommunications networks. Some monitor communications satellites, others land-based communications networks, and others radio communications. ECHELON links together all these facilities, providing the United States and its allies with the ability to intercept a large proportion of the communications on the planet.

The computers at each station in the ECHELON network automatically search through the millions of messages intercepted for ones containing pre-programmed keywords. Keywords include all the names, localities, subjects, and so on that might be mentioned. Every word of every message intercepted at each station gets automatically searched whether or not a specific telephone number or e-mail address is on the list.

The five intelligence agencies that constitute the UKUSA agreement are the National Security Agency (or NSA, from the USA), the Government Communications Headquarters (GCHQ - United Kingdom), the Government Communications Security Bureau (GCSB - New Zealand), the Communications Security Establishment (CSE from Canada), and the Defence Signals Directorate (DSD in Australia). This alliance, which grew from co-operative efforts during World War II to intercept radio transmissions, was formalised into a written agreement in 1948 and aimed primarily against USSR. The agencies are today the largest intelligence organisations in their respective countries. With much of the world's business occurring by fax, e-mail, and phone, spying on these communications receives the bulk of intelligence resources. For decades before the introduction of the ECHELON system, the UKUSA allies did intelligence collection operations for each other, but each agency usually processed and analysed the intercept from its own stations.

Those computers in spy stations are known as the Echelon dictionaries. However, computers that can automatically search through traffic for keywords have existed since at least the 1970s, but the ECHELON system was designed by NSA to interconnect all these computers and allow the stations to function as components of an integrated whole.

The only public reference to the Dictionary system anywhere in the world was in relation to one of these facilities, run by the GCHQ in central London. In 1991, a former British GCHQ official spoke anonymously to Granada Television's World in Action about the agency's abuses of power. He told the program about an anonymous red brick building at 8 Palmer Street where GCHQ secretly intercepts every telex which passes into, out of, or through London, feeding them into powerful computers with a program known as "Dictionary."

The journalist Nick Hager discovered thanks to several interviews with more than 50 people concerned with New Zealand’s Signal Intelligence Agency, that there is a network of spy stations around the globe. Inside it, "the thousands of simultaneous messages are read in real time as they pour into each station, hour after hour, day after day, as the computers find intelligence needles in telecommunications haystacks".

Similarly, British researcher Duncan Campbell has described how the US Menwith Hill station, near Harrogate, in North Yorkshire (Great Britain) taps directly into the British Telecom microwave network, which has actually been designed with several major microwave links converging on an isolated tower connected underground into the station.

Menwith Hill Station was established in 1956 by the US Army Security Agency (ASA). Inside the closely-guarded 560 acre base are two large operations blocks and many satellite tracking dishes and domes. Initial operations focused on monitoring international cable and microwave communications passing through Britain. In the early 1960s Menwith Hill was one of the first sites in the world to receive sophisticated early IBM computers, with which NSA automated the labour-intensive watch-list scrutiny of intercepted but unenciphered telex messages. Since then, Menwith Hill has sifted the international messages, telegrams, and telephone calls of citizens, corporations or governments to select information of political, military or economic value to the United States.

Every detail of Menwith Hill's operations has been kept an absolute secret. The official cover story is that the all-civilian base is a Department of Defence communications station. The British Ministry of Defence describe Menwith Hill as a "communications relay centre." Like all good cover stories, this has a strong element of truth to it. Until 1974, Menwith Hill's Sigint specially was evidently the interception of International Leased Carrier signals, the communications links run by civil agencies -- the Post, Telegraph and Telephone ministries of eastern and western European countries. The National Security Agency took over Menwith Hill in 1966. Interception of satellite communications began at Menwith Hill as early as 1974, when the first of more than eight large satellite communications dishes were installed.

All telecommunications traffic to and from Europe and passing through Britain is intercepted at the base, including private telephone calls, faxes, emails and other communications. Much of the information is collected, processed and relayed back to the United States automatically. A great deal of this information comes from spy satellites and the base has a number of large white golf balls or kevlar "radomes" containing satellite receiving dishes.

In the early 1980s James Bamford uncovered some information about a world-wide NSA computer system codenamed Platform. There is little doubt that Platform is the system that links all the major UKUSA station computers in the ECHELON system. According to an internal working paper from Scientific and Technological Options Assessment Programme (STOA) of the European Parliament on intrusive technology practices by governments, the Echelon system uses artificial intelligence aids like Memex. All target information from Europe are transferred via the strategic hub of London, and then by satellite to Fort Meade in Maryland. Whilst there is much information gathered about potential terrorist, there is a lot of economic intelligence, notably intensive monitoring of all the countries participating in the GATT negotiations.

The report states that:

" [...] espionage is espionage. No proper Authority in the USA would allow a similar EU spy network to operate from American soil without strict limitations, if at all. Following full discussion on the implications of the operations of these networks, the European Parliament is advised to set up appropriate independent audit and oversight procedures and that any effort to outlaw encryption by EU citizens should be denied until and unless such democratic and accountable systems are in place, if at all [..]".

At the heart of the discussion in Europe are two schools of thought concerning police crime fighting philosophy and the shift away from reactive to proactive policing. Traditional police work consisted of apprehending a suspect after a crime has been committed. The police prepare the evidence and the legal system evaluates the merits. If the evidence supports the possibility that a crime might have been committed and the defendant is the one who might be guilty of the crime, a trial takes place where the defendant has a chance to defend and the State has the opportunity to prosecute based on the evidence.

Proactive policing is pre-emptive. In other words, the crime is stopped before it is committed. Or, if the crime is committed, the State can reconstruct evidence gained before the commission of the crime. Proponents of pro-active policing believe that society is better served by focusing its attention and resources on a minority of society to protect the free society institutions against the threat from the criminal elements of that society. The opponents of pro-active policing believe that, if left unregulated, police agencies could be used to suppress civil liberties and unpopular opinions. Governments may pressure agencies to monitor opposition groups to gain intelligence on their tactics. Such practices can be rationalised as protecting the free institutions of the State. As governments become less popular, they w ill be tempted to increase their surveillance to suppress the opposition.


In Russia, the State Security Service, known as the FSB, the main successor to the KGB, is planning all-encompassing surveillance of Internet communications. Andrei Sebrant of GlasNet, one of Russia's leading Internet Service Providers(ISP) states, "There is no concept of privacy anywhere in the Russian Constitution, so strictly speaking, there's nothing illegal about this." The idea is to force each ISP in Russia to install a "black box" that connects all ISP services to the local FSB office through fibre-optic cable. This would enable state-sponsored snoopers to collect and examine all e-mail, as well as all data on web surfers including their net surfing habits.

In European Union, instead STOA critiques to Echelon surveillance system, another kind of state watching project is ready. The EU, in co-operation with the FBI of the USA, is launching a system of global surveillance of communications to combat "serious crime" and to protect "national security," but to do this they are creating a system which can monitor everyone and everything. The EU will be able to trawl the airwaves for "subversive" thoughts and "diss ident" views and, with its partners, across the globe. The Council of the European Union and the FBI in Washington, USA has been co-operating for the past years on a plan to introduce a global telecommunications tapping system:

"The legally authorised interception of telecommunications is an important tool for the protection of national interest, in particular national security and the investigation of serious crime. [...] Modern telecommunications systems present the risk of not permitting the lawful interception of telecommunications if they have not been adapted, at the standardisation and design stage, to allow such interception [..]".

Source: "Interception of communications," report to COREPER, ENFOPOL 40, 10090/93, Confidential, Brussels, 16.11.93. ; Council General Secretariat to COREPER/COUNCIL, ENFOPOL 166, 12798/95, Limit, 14.12.95.

The FBI invited US allies to come to its see, in Quantico. Law enforcement and security agency representatives met there, calling themselves the "International Law Enforcement Telecommunications Seminar" (ILETS). Seen in retrospect, the title "seminar" is a black joke. Acting in secret and without parliamentary knowledge or government supervision, the FBI through ILET S has since 1993 steered government and communications industry policy across the world. In the shadows behind the FBI stood the NSA (National Security Agency), whose global surveillance operations could only benefit if, around the world, users were systematically to be denied telecommunications privacy in the information age.

The countries who came to Quantico in 1993 were traditional US intelligence allies like Canada, the UK and Australia. There was also a core Euro group interested in developing extended surveillance systems - Germany, France, the Netherlands, Sweden (and the UK). Other representatives came from Norway, Denmark, Spain and even Hong Kong. The FBI tabled a document called "Law Enforcement Requirements for the Surveillance of Electronic Communications," written in July 1992. In June 1993, EU ministers meeting in Copenhagen agreed to poll member states on the issues raised by the FBI and by ILETS. After discussions in Europe later in 1993, ILETS met in Bonn early in 1994. By now Austria, Belgium, Finland, Portugal and Spain had joined the 19 member group. The expert committees drew up "requirements" to intercept the Internet. During July 1998, ILETS experts met in Rome: The result was ENFOPOL 98. A document which purpose was to "clarify the basic document in a manner agreed by the law enforcement agencies as expressing their common requir ement"

The most chilling aspect of the ILETS and ENFOPOL story may not even be the way in which the US-led organisation has worked in the dark for more than 6 years to built snooping trapdoors into every new telecommunications system. Their determination to work in the dark, without industry involvement or legal advice, without parliamentary scrutiny or public discussion, has blinded them to the idea that not all "law enforcement" is a public good.

The Enfopol 98 document was revealed by Telepolis, the European Online Magazine It caused the change of the original purposes, approximately, borning in April 1999 the document called ENFOPOL 19. This proposal still concerns "interception of telecommunications in relation to new technologies": ENFOPOL 19 suggests that some tapping systems could operate through a "virtual interface." This would mean installing special software at Internet access points, controlled remotely by government security agencies.

It is important to note that, at the moment, ENFOPOL is not a reality (unlike ECHELON), but merely a proposal drawn up by a working group for police collaboration. But at the same time, ENFOPOL is not an isolated concept completely detached from reality. Many of the statements, the listed requirements and even the language used resemble legal draft papers and bills recently made public or already put to work in countries like Germany and Austria. In both countries, the original bills which had asked for Internet service providers (ISP’s) to give security forces back door access to customer information had to be watered down after an outcry in public, mainly organised by lobby groups of ISP’s and telecommunication operators. The similarity of the ENFOPOL proposals and these surveillance bills in Austria and Germany tell us that key employees within European police forces are trying to pull the net more closely together to create a harmonisation of European surveillance laws.

Police statements often refer to the danger of lagging behind while organised crime and terrorism are exploiting high-technology and when national borders are opening up. But their own declared goals are not served better when at the same time all privacy rights are taken away from individuals. Furthermore, the way in which all this is done suggests a mental regress into "big brother" thinking. Politicians and civil servants are making top-down decisions, far away from the public. A democratic debate has barely taken place so far.


Every new technology in history has always first been introduced and (ab)used by the established powers, in support of their activities, particularly war and policing, and as an instrument of controlling public opinion and suppressing alternative thought and action. At the same time, every new medium has always and can always also be used as an instrument of liberation, better communication, alternative thought and action. Print was the first important example, the computer is the last.

Even though, or rather because the computer nets are and will be used by the existing controlling powers, they must and will also be used by an increasing number of people against the powers, and no amount of electronic surveillance will stop that -apart form the fact that while surveillance is a reality and no computer net are completely immune against it.

The PGP programme author, Philip Zimmermann, said "If privacy is outlawed, only outlaws will have privacy. Intelligence agencies have access to good cryptographic technology. So do the big arms and drug traffickers. So do defence contractors, oil companies, and other corporate giants. But ordinary people and local and alternative political organisations mostly have not had access to affordable ways of protect their privacy.[...] Privacy is a right like any other. You have to exercise it or risk losing it." Maybe, the only exit will be the use of cryptography, "the electronic envelope" that turns our electronic postcards into real private letters.

Fonte: Cybersociology Magazine Ano 6

quarta-feira, 15 de abril de 2009

Reabilitação lúdica

Um programa de treinamento computadorizado para o tratamento de problemas relacionados à percepção auditiva foi desenvolvido pela fonoaudióloga Cristina Ferraz Murphy, pesquisadora da Faculdade de Medicina (FM) da Universidade de São Paulo (USP).

Com base na hipótese de que os transtornos de leitura podem ser causados por uma alteração no processamento temporal auditivo (PTA), o programa foi criado para ser utilizado na reabilitação de crianças com dislexia, tipo de transtorno de aprendizagem caracterizado pela dificuldade para ler e escrever.

O PTA, explica a pesquisadora que desenvolveu seu trabalho com bolsa de doutorado da FAPESP, é uma habilidade de percepção auditiva que requer o rápido processamento dos estímulos sonoros. A partir de uma adaptação do software americano Fast Forword, a pesquisadora desenvolveu dois jogos de computador, contendo estímulos não-verbais e verbais, para o treinamento auditivo das crianças.

O objetivo do jogo não-verbal é estimular a percepção e diferenciação de sons agudos e graves, apresentando para isso parâmetros acústicos semelhantes aos fonemas do português brasileiro, enquanto o jogo verbal promove os estímulos de fala por meio da diferenciação de sílabas com sons parecidos.

“Os tipos de estímulos utilizados no jogo verbal são inéditos no Brasil, em comparação aos programas computadorizados também usados no país para o treinamento de habilidades auditivas. Esses estímulos verbais apresentam, como característica principal, a fala expandida, ou seja, o tempo de produção das sílabas aumentado para facilitar a compreensão das crianças”, disse Cristina à Agência FAPESP.

“Assim elas são capazes de discriminar, por exemplo, consoantes iniciais como ‘ta’ ou ‘da’. Essa expansão do som vai diminuindo, conforme a melhora do desempenho da criança, até que seja ouvido o tempo de produção normal da sílaba”, explica. “Já no jogo não-verbal a criança aprende a discriminar os sons com o auxílio de imagens e tons musicais análogos ao som da fala e em diferentes frequências e tempos de duração”, conta.

O software foi desenvolvido em três etapas: criação dos desenhos e animações, gravação dos sons e criação do programa final, sendo em seguida testado e validado em dezenas de crianças com dislexia.

Para isso a pesquisadora realizou dois estudos, com crianças na faixa etária entre 7 e 14 anos. Foram comparados, antes e após a utilização dos jogos, os desempenhos obtidos em testes de leitura, consciência fonológica e processamento temporal auditivo (PTA).

Treinamento em casa

No primeiro estudo, o desempenho do grupo experimental, formado por 12 crianças treinadas que praticaram o jogo e também foram submetidas à terapia fonoaudiológica, foi comparado com o desempenho do grupo controle, de 28 indivíduos não treinados, em testes de leitura, consciência fonológica e processamento temporal auditivo.

Em seguida, o grupo que não teve contato com o jogo no primeiro estudo, formado por 18 crianças com dislexia, usou os jogos por dois meses e foi comparado no segundo estudo em três momentos: dois meses antes do início do treinamento, no início e no final do treinamento com o software.

Em todas as etapas do estudo, o treinamento foi conduzido na casa de cada criança, que jogou por cerca de 40 minutos, cinco vezes por semana. O programa também apresentava um link com a internet para que cada jogada fosse enviada à pesquisadora, possibilitando o acompanhamento da melhora do desempenho.

No primeiro estudo, conta Cristina, comparado ao grupo controle, houve melhora significativa do grupo experimental após o treinamento no que diz respeito ao desempenho em habilidades de consciência fonológica (tarefas silábicas) e em habilidades de processamento auditivo temporal (padrão de frequência).

“Verificamos, em média, 25% de aumento do número de acertos nos jogos para o grupo experimental, contra cerca de 3% para o grupo controle nas mesmas provas”, compara Cristina.

No segundo estudo, por sua vez, também foram observadas melhorias no grupo experimental, numa proporção similar de 25% de aumento do número de acertos após o treino, contra 5% no período anterior ao treinamento. Desta vez a pesquisadora verificou melhorias em relação ao desempenho em habilidades de leitura de texto, habilidades de consciência fonológica e habilidades de processamento auditivo temporal, sobretudo o padrão de frequência e duração dos sons.

Os dois jogos mostraram-se eficazes, explica a pesquisadora, para o treinamento temporal auditivo do grupo. “Mas outro objetivo do estudo era que as crianças com dislexia, ao treinarem suas habilidades auditivas, indiretamente também melhorassem suas habilidades de leitura, o que ocorreu apenas com parte da amostra”, aponta.

“O próximo passo do trabalho será a análise das causas dessa melhora na leitura não ter ocorrido com todas as crianças, de modo a verificar se o problema está no próprio programa ou até mesmo no grupo analisado”, conta Cristina.

A pesquisadora da Faculdade de Medicina da USP concorreu com seu trabalho ao prêmio anual da Academia Americana de Audiologia, em evento da entidade que ocorreu no início de abril, em Dallas, nos Estados Unidos.

“Concorremos com dezenas de outros trabalhos de pesquisadores de todo o mundo, mas infelizmente não ganhamos o prêmio. Por outro lado, estamos em fase de obtenção da patente dos jogos para disponibilizá-lo a pacientes com dislexia, o que já está ocorrendo internamente nos serviços de saúde vinculados à universidade”, disse.

Fonte: Agência FAPESP

segunda-feira, 6 de abril de 2009

Paciente expert

POr: Thiago Romero

Pesquisadores da Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz), em artigo publicado na revista Interface – Comunicação, Saúde, Educação, fizeram uma revisão bibliográfica em 15 estudos que discutem as consequências que o “paciente expert”, indivíduo que busca ativamente informações sobre doenças na internet, teria sobre a profissão médica.

Ainda que os artigos analisados, que envolveram 33 autores de 18 universidades, apresentem posições distintas sobre a interferência de tais informações na relação médico-paciente, a análise chama a atenção para a desprofissionalização da prática médica, questão discutida há anos e que, segundo os autores do estudo, necessita de atualizações.

“Teorias a respeito da desprofissionalização vêm sendo discutidas no âmbito de diferentes profissões desde a década de 1970. Trata-se de uma questão sociológica que tem na medicina a profissão ideal para esse tipo de debate”, disse uma das autoras do artigo, a médica Helena Beatriz Garbin, da Escola Nacional de Saúde Pública da Fiocruz, à Agência FAPESP.

“O problema é que as pessoas vêm adquirindo muito mais informação do que conhecimento médico. E quando o indivíduo leigo adquire informações sobre sua doença, isso pode até gerar certo reequilíbrio na relação médico-paciente, mas a questão do poder de decisão ainda deve ser baseada em quem detém o conhecimento”, afirmou.

Os artigos analisados, publicados entre 1997 e 2005 por pesquisadores do Reino Unido, Holanda, Estados Unidos e Canadá, foram selecionados em duas revistas britânicas da área: Social Science and Medicine e Sociology of Health & Illness. De acordo com o serviço ISI Journal Citation Report, as duas revistas estão entre as mais importantes no mundo nas áreas de sociologia, ciências sociais e biomedicina.

Segundo o estudo, a internet pode oferecer grande quantidade de dados atualizados, tendo condições de transformar a relação médico-paciente, tradicionalmente baseada na autoridade concentrada nas mãos do médico.

“A elevação do poder decisório do paciente compromete a autoridade profissional e desafia o médico a estar constantemente atualizado, criando a possibilidade de decisões mais compartilhadas”, disse Helena. Para ela, o acesso às informações na internet faz com que o “paciente expert” esteja menos disposto a acatar as determinações médicas.

Diálogo mais produtivo

Segundo a análise feita pelos pesquisadores da Fiocruz, a literatura científica analisada considera que o paciente expert é resultado da melhoria do nível educacional das populações, do maior acesso às informações técnico-científicas disponíveis e da transformação da saúde em um objeto de consumo.

Outros artigos analisados, no entanto, sugerem que esse comportamento poderia, por outro lado, fortalecer a imagem do médico: os pacientes acabariam confiando mais no profissional após a consulta das fontes da internet.

“Apesar do alto potencial de gerar conflitos, consultar dados na internet também pode reforçar essa relação, dependendo muito, nesse caso, de como o médico vai se adaptar com o nível de atualização do paciente”, disse Helena.

As mulheres, de acordo com a pesquisa, são as que mais buscam informações sobre saúde na internet, ao procurar prevenir doenças e reduzir os custos de tratamento de membros da família. “Atualmente, tem crescido também o número de jovens e idosos em busca dessas informações”, disse.

O artigo ressalta que muitas vezes os dados na internet podem estar incompletos e até incorretos, além de que a linguagem médica pode não ser entendida como deveria, fazendo com que os pacientes tenham dificuldade de distinguir o certo do enganoso.

“A maior preocupação não está na relação entre médico e paciente, mas no nível dos riscos que são oferecidos para a saúde pública. O perigo do excesso de informação na internet está na falta de um controle de qualidade desses dados, o que poderia acarretar, entre outros problemas, no aumento da automedicação”, aponta Helena.

Para ler o artigo A internet, o paciente expert e a prática médica: uma análise bibliográfica, disponível na biblioteca on-line SciELO (Bireme/FAPESP), clique aqui.

domingo, 5 de abril de 2009

Ciberespaço como virtualização em rede. A Internet como objetivação espectral do capital


Prof. Dr. Giovanni Alves
UNESP- Campus de Marília


O objetivo deste ensaio que apresento como comunicaçào é tecer considerações preliminares sobre a natureza do ciberespaço numa perspectiva materialista, procurando apreende-lo sua significação ontológica na esfera do ser social. Esta comunicação é apenas o fragmento de um ensaio de maior envergadiura que deverá ser publicado no livro que estamos organizando e que será intitulado “Dialética do Ciberespaço”, a ser lançado brevemente. Evitei apresentar uma bibliografia ampla, tendo em vista o caráter ensaístico da comunicação, permeada de hipóteses seminais sobre a natureza do ciberespaço. Antes de dialogar com um rol de autores decidi, portanto, tão-somente discorrer à solta sobre o tema, elaborando, no bom sentido, uma especulação crítica.

O surgimento do ciberespaço colocou o problema de apreendermos as formas do virtual. Se a dimensão do virtual e da virtualização é intrínseca à atividade humano-genérica, da práxis sócio-antropológica, foi tão-somente no século XX, sob as novas tecnologias informáticas e telemáticas, que ela assumiu um estatuto ontológico mais desenvolvido. Ela tornou-se uma abstração-concreta capaz de representar um novo espaço de sociabilidade humana. Na verdade, o surgimento do ciberespaço propiciou um salto qualitativo na concepção de “rede”, que deixou de ser meramente uma idéia formal-abstrata de cooperação social, para tornar-se a representação de um novo arcabouço midiático técnico-material de comunicação (e de fluxo de informações), reticular e complexo.

A apreensão conceitual do virtual e da virtualização como uma importante dimensão sócio-antropológica ocorreu na última metade do século XX, com o desenvolvimento do capitalismo tardio e de sua base técnica: as redes digitais e o ciberespaço. O seu lastro sócio-histórico é o desenvolvimento do processo civilizatório humano-genérico ampliado (como pressuposto negado pelo capital como capitalismo). É a partir da forma virtual mais desenvolvida – a virtualização em rede - que ocorreu a apreensão conceitual do virtual e da virtualização (é de Marx a seguinte sugestão onto-metodológica: “a anatomia do homem explica a anatomia do macaco”, isto é, o mais desenvolvido tende a explicar o menos desenvolvido) (Marx, 1988).

Apenas com o surgimento da rede digital e do ciberespaço na última metade do século XX, é que seria explicitado a centralidade ontológica da virtualização e do virtual como um traço ineliminável da práxis humano-social. Mas, apesar da determinação histórico-concreta, nem toda tradição filosófica ocidental “esqueceu” a importância da virtualização e do virtual. Apenas não conseguiu discriminá-la (e destacá-la) no sentido conceitual. Por isso é possível encontrar uma série de reflexões filosóficas (e literárias), dos Antigos gregos às filosofias dialético-idealistas do século XVIII e XIX (tais como Hegel e mesmo Kant), que sugerem o virtual e a virtualização como determinações inelimináveis do devir humano.

Iremos sugerir que o ciberespaço diz respeito a uma forma de virtual e de virtualização – a virtualização em rede. Ou melhor ainda, podemos dizer que o ciberespaço não representa apenas a virtualização informacional, que surge com as máquinas computadorizadas, mas sim a virtualização informacional em rede (os computadores passam a se “relacionar” uns com os outros). Através de um arcabouço técnico – a rede – os homens, mediados pelos computadores, passam a criar nexos simbólico-linguisticos capazes de instituir um novo espaço de sociabilidade virtual, não-presencial, mas deveras efetivo. O surgimento da virtualização informacional em rede ampliou a potentia de virtualização humano-genérica, integrando em si e para si, com arranjos qualitativamente novos, outras formas de virtual e de virtualização.

O que se constituiu como ciberespaço é um momento qualitativamente novo, de exteriorização antecipadora, e, portanto, “espectral”, do poder socio-genérico do homem (o que exige distinguir, pelo menos dois momentos – o de surgimento do computador ou do personal computador e o de surgimento da Internet, a rede das redes). Entretanto, por ocorrer sob o sistema sócio-metabólico do capital, as redes digitais e o ciberespaço tendem a explicitar a virtualização em rede não como um novo espaço de invenção e de heterogênese humana, mas sim, como um novo locus de fetichismo, um momento de “alienação” como ciberhominização.

1. O Que é o Virtual.

A discussão sobre o que é o virtual e a virtualização se desenvolve principalmente na década de 1980. Ela acompanha o próprio surgimento e avanço do ciberespaço como virtualização em rede. Um dos livros clássicos, que tratam do conceito de virtual, é O Que é o Virtual (1995), de Pierre Lévy. Nesse pequeno livro, o autor tratou o virtual e a virtualização como vetores do processo de hominização, apreendendo-os, menos como um modo de ser particular e mais como um processo de transformação (e passagem) de um modo de ser num outro. Ao atribuir o virtual e a virtualização como vetores do processo de hominização, ou seja, como nexo estrutural da passagem do macaco em homem, Lévy tende a desprezar, nesse caso, a centralidade ontológica da categoria do trabalho. Na verdade, como observa Georg Lukács, o homem é um animal que se faz homem através da atividade do trabalho. A autocriação do homo sapiens ocorre através da atividade do trabalho, isto é, da produção dos seus meios de vida material. Podemos considerar que o virtual e a virtualização é um modo de ser particular da atividade humano-sensível, ou seja, são determinações inelimináveis da atividade do trabalho e sua dialética estrutural entre teleologia e causalidade. Elas dizem respeito a própria teleologia da atividade humana. O desenvolvimento ampliado da produção da vida material, através do recuo das barreiras naturais, do desenvolvimento das forças produtivas, significa o desenvolvimento das formas de teleologia humano-genéricas, seja em sua forma primária, seja em suas formas secundária. Na medida em que a atividade do trabalho se desenvolveu e tornou-se complexa, a dimensão do virtual e da virtualização acompanhou tal desenvolvimento humano-genérico. Não é possível compreender o desenvolvimento do virtual e da virtualização sem vincula-la com o próprio desenvolvimento da ativiodade complexa do trabalho como protoforma de toda práxis social. Ao perder o nexo ontológico com a categoria do trabalho, Lévy tende a apreender o processo de hominização e do próprio devir humano num sentido genérico-abstrato. O processo do devir humano, a heterogênese humana ou o “devir outro” não aparecem como processo civilizatório humano-genérico, inserido em determinações histórico-concretas, sob a determinação do capital e seu desenvolvimento contraditório. Nessa perspectiva, podemos afiormar que o processo de virtualização e do virtual é não apenas um modo de ser particular da atividade do trabalho, mas a passagem (ou a transformação) persistente, através das possibilidades concretas abertas pela técnica, de um modo de ser homem num outro modo mais desenvolvido de homo sapiens, emancipado ou não das objetivações estranhadas constituídas por si em seu próprio devir humano.

O que se percebe em suas divagações sobre o virtual, é que Lévy nos apresenta uma concepção demasiadamente ampla, tão geral e abstrata que dificulta a apreensão concreta das diferenças verdadeiras entre as duas formas de virtual e (de virtualização):

Primeiro, a virtualização (e o virtual) sócio-antropológico, que diz respeito a um processo sócio-antropológico de longa duração, de devir humano, inscrito na própria atividade do trabalho como protoforma da práxis social em seu momento de teleologia secundária. É um momento ineliminável do processo de hominzação/humanização.

Segundo, a virtualização (e o virtual) histórico-sociológico, que diz respeito a um novo modo de ser da teleologia humana, desenvolvida a partir das redes de informações digitais e do ciberespaço e que representa um salto qualitativamente novo, enquanto possibilidade concreta, para o processo de devir humano-genérico. Este novo modo de ser da teleologia humano-genérica, baseado no desenvolvimento da virtualização informacional em rede, é totalmente determinado, em si e para si, pelo capital como capitalismo, o que implica a posição de contradições candentes entre o seu sentido sócio-antropológico, apreendido, por edxemplo por Lévy, e seu dado histórico-sociológico.

É a incapacidade analítica de apreender tal contradição sócio-histórica objetiva, entre as duas formas de virtual (e de virtualização), que tende a limitar a leitura de Pierre Lévy do fenomêno do ciberespaço.

2.0 O significado (e a crítica) do conceito de virtual

Apesar de seus limites metodológicos, Pierre Lévy nos apresenta alguma sugestões sobre a natureza do virtual e da virtualização como novo modo de ser da teleologia humana. Ele procura distinguir, por exemplo, atual e virtual, possível e real. Ele nos apresenta, sob a influência de Derrida, uma nova leitura das categorias de realidade, possibilidade, atualidade e virtualidade. Essa nova sintaxe teria uma função heurística: destacar um aspecto do processo de hominização não salientado, segundo ele, pela tradição filosófica ocidental, sempre preocupada em analisar a passagem do possível ao real ou do atual ao virtual (supomos que sua crítica se dirige a tradição filosófica cartesiano-empirista e não propriamente a tradição filosófica dialética). Lévy sugere o inverso. Por isso, como iremos verificar, ele evitar reduzir o o atual, concebido como objetivação não-reificada ou coisificada, ao real visto por ele como “coisa” reificada. Para salientar a subjetividade criadora do virtual, ele a distingue do possível, compreendido como um real fantasmático e “latente”. Enquanto o real é uma objetivação/exteriorização de um possível, o atual é uma objetivação criadora do virtual (nesse caso, a partir de um sujeito livre e criador, o homem que trabalha, diríamos nós). Na verdade, as novas significações de Lévy constroem a sintaxe da autocriação humana a partir de uma subjetividade perpétua, que rejeitando a sedimentação no atual, tende a se auto-constituir no campo do virtual. A virtualização é, portanto, o retorno à autocriação do sujeito propiciado pela “abertura” do atual. O atual é o “virtual” tornado objeto, um objeto que pressupõe o sujeito (o homem). A passagem do virtual para o atual, ou seja, o processo de atualização, é o próprio processo de criação do novo, de um novo que adquire o estatuto ontológico de objeto criado (pelo homem livre). É a “solução” de um problema.

Podemos dizer que, o processo da atualização, que diz respeito a objetivação/exteriorização, de criação do novo, possui como seu inverso reflexivo, o processo de virtualização. O virtual, deste modo, é o campo de uma não-presença efetiva, de um não-ser no sentido de presença (dasein, em alemão), mas que possui uma efetividade objetiva, no sentido de pôr em movimento séries causais (eis, portanto, as duas determinações essenciais do virtual). O que coloca, portanto, o virtual e a virtualização como um novo modo de ser da teleologia humano-genérica. Apesar de sua natureza não-presencial, possui uma efetividade ontológica, decorrente de seus nexos com a teleologia do trabalho como protoforma da práxis social.

Na verdade, Lévy contrapõe o virtual ao atual e não propriamente ao real (deste modo, o virtual seria uma forma do real e não propriamente o próprio “real” – poderimaos dizer: uma “abertura” do real enquanto efetividade objetiva). É, entretanto, uma contraposição reflexiva, pois ambos são momentos essenciais da criação humana, inclusive porque a virtualização se dirige a uma atualização. Poderíamos até dizer que, uma diz respeito ao objeto, o que o outro diz respeito ao sujeito. Deste modo, um não poderia existir sem o outro.

Mas, quais seriam, segundo Pierre Lévy, as relações entre o virtual e o real?

O virtual possui, como inverso reflexivo, o atual. Agora, o real é seu antípoda absoluto, apesar de que o virtual possa derivar para o real e não apenas para o atual (o que seria aquilo que Lévy indica como sendo a “alienação”). O inverso reflexivo do real é o possível, que é o real fantasmático e latente. Poderia ser a dimensão da natureza que se contrapõe à dimensão do homem, sujeito livre e racional. O processo de transformação do possível no real é denominado de realização, que não significa para Lévy a “alienação” propriamente dita. Na verdade, a “alienação” é uma ocorrência que pode atingir uma outra passagem (a do virtual para o real). Só o homem, e não a natureza, é capaz de alienar-se de si mesmo, de se perder (Lévy não explicita as determinações causais de tal perda ou alienação de si mesmo). Cabe salientar que inexiste em Lévy uma teoria da alienação capaz de tornar claro as suas formas sócio-históricas. Supõem-se que, para ele, “alienação” seja identificada com fetichismo e, em alguns momentos, com exteriorização/objetivação (o que o aproxima do idealismo hegeliano). Além disso, uma lacuna decisiva – a ausência de uma teoria do capital, capaz de tornar claro as causalidades sócio-históricas da “alienação” propriamnete dita.

O que Lévy quer ressaltar é o processo de virtualização, que é o tornar-se virtual do objeto atual (ou da coisa real? - ele não deixa claro). Por isso, a virtualização, que é a instauração de um campo virtual, e, portanto, de (re)criação do humano enquanto subjetividade perpétua, promove o movimento inverso, deslocando o ser para a questão, a “solução” para um campo problemático, no sentido de uma (1) desterritorialização e uma (2) mutação de identidades (o que ele denomina de efeito Moebius).

Seguindo a lógica conceitual de Lévy, impregnada da tradição filosófica alemã clássica, diríamos: o homem é um animal capaz de virtualização. Poderíamos dizer ainda que o virtual e a virtualização em Hegel poderia ser o Espírito (Geist) (o “Espírito” em Hegel é a Liberdade). Talvez, o virtual em Lévy seja tão-somente a metáfora da Liberdade. Ou ainda, Lévy queira destacar aquilo que distingue o ser do ente (na acepção de Martin Heidegger).

A atualidade (ou a realidade) concebida como uma “solução” efetiva é remontada em direção a uma problemática. Diz Lévy: “o virtual só eclode com a entrada da subjetividade humana”. Tanto quanto o atual (ou o real), o virtual possui uma efetividade não-presencial, mas prenhe de novas promessas de objetivação. Estamos diante de um processo de criação humano-social onde se salienta, não o pólo da constituição do objeto (o que seria a atualização), nem muito menos da coisa (o que seria a realização), mas sim o pólo da constituição da subjetividade perpétua, plena e irremediável, ou ainda uma “inteligência coletiva” (expressão utilizada por Lévy).

Ao tratar do processo de virtualização, no nível filosófico-antropológico, Lévy tende a assimilar a atividade humano-genérica à problemática da praxis social. O momento de antropogenêse é o processo de atualização/virtualização (que é, na verdade, o eufemismo para o processo de trabalho), sendo que a virtualização e o virtual é a expressão do pólo subjetivo (da ação do sujeito coletivo) na atividade de objetivação social. A virtualização é a objetivação de uma subjetividade que (re)põe seu telos e afirma sua liberdade na medida em que promove a mutação de sua identidade dada.

É nesse momento que a reflexão filosófico-antropológica de Pierre Lévy demonstra tratar do desenvolvimento tardio, e portanto, mais ampliado e complexo, da posição teleológica humano-genérica, capaz de se auto-constituir, em si e para si, como momento autônomo da própria atividade do trabalho como práxis social. É um novo modo de ser da teleologia humano-genérica que tende a determinar cada vez mais a própria produção da vida material.

Em síntese, podemos dizer que, para Pierre Lévy, o campo do virtual se caracteriza pela não-presença efetiva. É virtual o que não está presente, mas tende a exercer uma efetividade criadora, prenhe de promessas de um novo objeto, uma efetividade “aberta”, capaz de (re)criar novas identidades. Apesar da sua não-presença, um objeto virtual é efetivo, uma efetividade que provém da própria relação (inter)subjetiva, do fato de ser a própria incrustação da subjetividade humana.

Ora, o possível é para Lévy também uma não-presença efetiva. Nesse caso, o que o diferenciaria do virtual? Se o atual e o real dizem respeito a realidades manifestas, o virtual e o possível dizem respeito a realidades não-manifestas, são não-presenças efetivas. Só que o virtual é para Lévy atributo de um sujeito livre (que seria o próprio homem), enquanto o possível seria atributo da natureza. O possível seria uma efetividade não-presente que é incapaz de criação do novo, mas apenas de “realizar” uma “natureza” prévia, reproduzir as identidades e delimitações postas. O processo de “realização”, ao contrário do processo de virtualização, é meramente um processo de reiteração do dado, não indo além do próprio dado (Hegel diria da certeza sensível ou do entendimento). O processo de “realização”, na acepção de Lévy, é a própria não-liberdade do homem, possuindo, portanto, um caráter meramente instrumental (expressaria a razão instrumental, diriam Horkheimer e Adorno). O campo do possível, diria Lévy, não é o campo da construção humano-genérica, mas apenas da reiteração da coisa, do objeto fetichizado.

Por outro lado, o campo do virtual é o elán de uma inteligencia coletiva, que seria o próprio espaço da criação humano-social. Deste modo, o virtual é o campo da interação humano-genérica no sentido da prévia-ideação; de um tipo particular de posição teleológica elaborada antes da sua própria atualização. Tal como o processo de atualização, o processo de virtualização é um processo de constituição de um objeto, um objeto virtual, um objeto muito particular, que, a rigor, não seria um objeto propriamente dito, pois é intangível e desterritorializado, de um efetividade não-presente apreendida pelo sujeito como criação de suas próprias mãos. Um objeto com novas significações, diríamos, um objeto-subjetivo, onde a sua materialidade estaria apenas pressuposta, e não mais posta, como na atualização, pois o que estaria posto, no caso do virtual, seria o meta-psiquismo humano, a subjetividade humana, a “inteligência coletiva”.

Portanto, para Lévy, o virtual se caracterizaria pela (1) desterritorialização e pelo desprendimento do hic et nunc, do aqui e do agora (o não-presente), e pelo (2) efeito Moebius, isto é, a passagem do “interior” ao “exterior” e do “exterior” ao “interior”, ou seja, a dissolução das fronteiras, a fluidificação de distinções instituídas, a mutação das identidades constituídas (o que Lévy está tentando traduzir, em suas divagações filosóficas é dimensão transcendente da práxis sócio-histórica, com sua dialética concreta inscrita no conceito de aufhebung).

Ora, Lévy observa que tais características do virtual e da virtualização dizem respeito a uma “nova maneira de fazer a sociedade”. Ora, principalmente no que observamos no efeito Moebius, ele trata de processos sócio-cognitivos intrínsecos a rupturas revolucionárias da sociedade históricas. Ë a natureza de um momento nascente da transformação social e que pertence, em si, à reprodução social histórico-concreta. Por outro lado, é verdade que o efeito Moebius, mutatis mutante, caracteriza o telos humano no ciberespaço, isto é, na virtualização em rede, que permite, através de técnicas flexíveis, cada vez mais apuradas, sociabilidades desterritorializadas e fluídas. Deste modo, o efeito Moebius, diz respeito, de certo modo, apenas ao ciberespaço e ao espaço social da virtualização em rede, e é ele – o efeito Moebius - que dá ao ciberespaço sua capacidade de espectro antecipatório do processo humano-genérico. É possível dizer, como hipótese, que as mutações de identidades que ocorrem no ciberespaço são tão-somente reflexos espectrais de um processo histórico-objetivo dominado pelo capital (que nega, no sentido dialético, uma subjetividade criadora, plena e irremediável), sendo, portanto, discutível reduzir uma projeção espectral, à sua condição histórico-real (mesmo que ela tenha um significado antecipatório).

Algumas distinções que apresentamos como hipóteses são importantes. São elas:

1. O virtual e a virtualização do ciberespaço não é meramente a virtualização das máquinas computadorizadas em si (ou virtualização informacional). O conceito de ciberespaço implica a idéia de “rede” como signo civilizitário, como representação do em-si da genericidade humana, que possui como objetivação estranhada as novas tecnologias de comunicação e de informação.

2. O desenvolvimento da virtualização informacional em rede, ou ciberespaço, a partir das novas tecnologias de comunicação e de informação, nos colocou diante do conceito de virtual e de virtualização como conceito sócio-antropológico (como nos apresentou Lévy). Só que a virtualização informacional em rede, aquela que é intrínseca ao ciberespaço, é qualitativamente diferente da virtualização sócio-antropológica, pressuposto histórico-ontológico da atividade humano-genérica do trabalho e dos processos de criação humano-sociais e culturais. Primeiro, o ciberespaço é uma objetivação sócio-técnica complexa e do processo de trabalho e de autocriação humano-genérica. Segundo, por ser um objeto técnico complexo, tende a incorporar em si, propriedades humano-genéricas em sua forma de rede (que traduz a propriedade humano-genérica de cooperação social). Terceiro, o ciberespaço, por se desenvolver sob o sistema sócio-metabílico do capital, tende a não ser apreendido como objetivação humano-generica, como objeto técnico estranhado afetado de novos fetichismos.

É claro que a linguagem, a técnica e o contrato, considerados por Lévy como expressão da virtualização, pressupõem a idéia de “rede”. Na verdade, é interessante que ele apreenda, a partir de uma lógica “social” fetichizada no ciberespaço, algo que é intrínseco à atividade humano-genérica. É apenas sob o capitalismo tardio, que a “rede” como signo civilizatório, fetichizada através da técnica, tornou-se manifesta (uma manifestação negada) como ciberespaço. Na verdade, através dele, a “rede” adquiriu uma forma material, sócio-tecnológica, capaz de dar conteúdo concreto às determinações essenciais do virtual e da virtualização contidas nos atos humanos originários (produto da subjetividade humana). Com a “rede”, a liberdade, que Hegel chegou a identificar com o Espírito, adquiriu seu objeto (ou sua extensão) espectral efetiva, embora não-presente.

3.0 Uma IV Revolução Tecnológica

Foi a partir da mundialização do capital que ocorreu o desenvolvimento do ciberespaço, ou seja, a constituição das redes telemáticas e informáticas digitais. Deste modo, como salientamos, o processo de virtualização em rede ou ciberespaço é deveras recente, ao invés da virtualização e do virtual propriamente dito, que é intrínseco à própria atividade humano-genérica do trabalho como práxis sócio-histórica. É a distinção que salientamos alhures entre virtualização no sentido sócio-antropológica e a virtualização no sentido histórico-sociológica. O que podemos colocar, como hipótese, é que o surgimento e o desenvolvimento do ciberespaço tendeu a intensificar (e tornar mais complexa) a capacidade de virtualização (e de percepção do virtual), no sentido sócio-antropológico. Na verdade, o ciberespaço propriamnete dito poderia ser considerado uma importante dimensão do desenvolvimento complexo das bases materiais do sistema sócio-metabólico do capital (o que Harvey denominou de “regime de acumulação flexível”). Na verdade, é uma nova mutação sócio-antropológica do homem que tendeu a ser apropriado de forma contraditória, principalmente em seus desdobramentos cognitivo-sunjetivo, pelo capital como sistema sócio-metabólico. Através do desenvolvimento da nova base material ocorreram transformações sociais nos mais diversos campos da atividade sócio-humana. É o que Castells nos apresentou como sendo a “sociedade em rede”. Surgiram não apenas no campo da produção de mercadorias, as empresas em rede, mas ocorreram importantes mutações sócio-culturais (e politicas) que atingiram as mídias de virtualização em decorrência da aceleração dos meios de comunicação e de informação. Constituiu-se um novo espaço de sociabilidade efetivo, apesar de não-presencial (através da compressão espaço-tempo) com impactos decisivos na produção de valor (a acumulação flexível) e na esfera da indústria cultural e da sociabilidade (hipermídia e ciberespaço).

Uma das nossas hipóteses é que o surgimento do ciberespaço propriamente dito, através do desenvolvimento de novas formas tecnológicas informáticas e telemáticas em rede, deram origem a uma IV Revolução Tecnológica. Ela não atingiria apenas a produção social de mercadorias, através das novas tecnologias informáticas e telemáticas, ou contribuiria para o desenvolvimento de uma acumulação flexível centrado numa nova forma de organização empresarial (a “empresa em rede”), mas teria impactos decisivos principalmente na atividade sócio-cultural do homem e suas “máquinas de virtualização”.

Para nós, as “máquinas de virtualização” seriam as “máquinas” sociais capazes de projetar o homem para além do hic et nunc e promover uma descontinuidade (ou compressão) espaço-temporal e que seriam apropriadas pelo capital para sua auto-reprodução sistêmica. Por exemplo, a indústria cultural tenderia a se apropriar das “máquinas de virtualização” para auferir lucros. Ela tende a expressar uma disposição estrutural do “sujeito”capital, ou seja, ser capaz de uma apropriação sistemática das qualidades humano-sóciais, como a qualidade da virtualização intrínseca à espécie humana, para interverte-las em meio de valorização do valor.

Ora, o surgimento do ciberespaço contribuiu para a constituição de um novo espaço virtual de fluxos de mercadorias e de capitais, de objetivações imateriais e de produção de subjetividades mais desenvolvidas. Seria uma nova (e contraditória) dimensão humano-genérico desenvolvida pelo capital em seu processo incontrolável de devassamento do mundo. Desde que encontrou uma base técnica mais adequada para seu desenvolvimento expansivo e incontrolável (a forma mecânica, com a I Revolução Tecnológica, nos primórdios do século XIX) o capital ampliou sua capacidade de dominar e controlar o homem e a Natureza, com a II Revolução Tecnológica e a III Revolução Tecnológica desenvolvendo, em si e para si, as várias formas de máquinas. Elas representam, de forma cumulativa, o recuo contínuo das barreiras naturais e a construção tendencial de uma “Segunda Natureza” (da qual o ciberespaço enquanto fetiche tardio do poder social estranhado é sua expressão mais desenvolvida).

Ora, o que denominamos de IV Revolução Tecnológica ocorreria a partir de uma nova concepção de organização das máquinas informacionais, que incorporariam uma nova sinergia por meio da objetivação técnica (e tecnológica) da própria idéia de “redes” (uma propriedade humano-genérica expressa na idéia de cooperação social). Da virtualização meramente informacional, passaríamos à virtualização informacional em rede. É com a constituição da “rede” digital que tenderia a ocorrer um salto qualitativo no próprio caráter das máquina informacionais, oriundas da III Revolução Tecnológica. A “rede” seria a máquina total (ou o que Lévy denominou de “máquina-universo”) com suas articulações tecnotrônica reproduzindo o espaço social num espaço virtual-social, com a cooperação humano-social desdobrando-se numa dimensão virtual (o ciberespaço). Ocorreria o surgimento (e desenvolvimento) da integração flexível, tanto no campo da produção e circulação de mercadorias, como nas relações de consumo, se disseminando a conexão, a cabo ou wireless, dos novos aparatos microeletrônicos. Consideramos que a maior expressão da IV Revolução Tecnológica é a Internet, a “rede das redes”. No tocante a indústria culturas e seus aparatos de virtualização, uma tendências do ciberespaço é integra-los cada vez mais, desenvolvendo formas de hipermidias digitais (fotografia, telefone, rádio, cinema, televisão, computador,fax, etc).

4.0 A potentia de virtualização

O ciberespaço é um espaço sócio-virtual, baseado em técnicas informacionais em rede, que, como quaisquer outros espaços sociais, criados pelo trabalho social do homem, permite (e contribui para desenvolver) a interação sócio-humana. Entretanto, o homo sapiens em seu processo de hominização/humanização, sempre constituiu espaços virtuais propriamente ditos, capazes de projeta-lo para além do hic et nunc. Como salientamos acima, o homem é “um animal que se faz homem através do trabalho”, como observa Lukács. Ao dizemos atividade do trabalho, dizemos o desenvolvimento ampliado dos atos teleológicos, cada vez mais complexos, o que significa a constituição de mundos virtuais. Portanto, o virtual e a virtualização é algo ineliminável do ser genérico do homem. É intrínseca à própria evolução da técnica e da atividade de objetivação do trabalho sócio-humano. Das pinturas pré-históricas do homem de Neanderthal à indústria cultural do século XX vislumbramos o desenvolvimento ampliado da potentia de virtualização.

Da escrita à elaboração do texto, através do desenvolvimento de várias formas técnicas, é possível apreender os nexos de construção de um mundo virtual do homem,. Por exemplo, através do texto literário, podemos “atualizar” em nossa imaginação subjetiva, as virtualidades de um drama romântico, sentindo emoções reais, cuja intensidade é proporcional à construção lingüística (e simbólica) de um talento literário. É claro que uma obra literária é uma produção social, mas a forma textual em si, só permite um tipo de virtualização linear, com uma demarcação clara entre autor e público. Por outro lado, o hipertexto, que surge com a virtualização informacional, tende a ser uma forma de virtualização complexa, assumindo novas qualidades com a virtualização informacional em rede. Através da forma hipertextual em rede, é possível interagir (e cooperar) com outros e abolir a demarcação rígida entre autor e público. Na verdade, a forma textual não desaparece, até porque ela é uma conquista da individualidade em-si e para-si do homem moderno. Mas a forma hipertextual tende incorpora-la às condições sócio-históricas de um desenvolvimento ampliado do ser genérico do homem.

- A arte

A arte tout court e a literatura em particular é uma poderosa “máquina de virtualização”, representando a disposição ontológica do homo sapiens em criar novos mundos simbólico-virtuais (Ernst Cassirer dirá que o homem é um “animal simbólico”). Ela expressa nossa potentia de virtualização e representa, em si, mesmo em suas formas estranhadas, a idéia de comunidade humano-genérica (como pressuposto negado). No século XX, a indústria cultural se apropriou de uma potentia de virtualização cada vez mais complexa e desenvolvida pela civilização do capital. O desenvolvimento do capitalismo moderno produziu uma sociedade cada vez mais social e uma individualidade subjetiva mais disposta à potentia da virtualização. Os novos desenvolvimentos da base técnica de produção e reprodução da obra de arte, por exemplo, permitem, cada vez mais, uma aproximação entre impressão virtual (predominante, por exemplo, na literatura) e impressão real (a “coisa”, representadas através da fotografia e do cinema no século XX)). Com os novos meios técnicos de reprodução artística, o virtual e a virtualização passou a ter impressa em si, a positividade do “espírito moderno”, deixando cada vez menos de ser um campo de criação imaginária da individualidade em si e para si. Seria no desenvolvimento das novas técnicas de virtualização “mecânica” que o “espírito da positividade moderna” tenderia a se impor à potentia de virtualização (coube ao jovem Hegel caracterizar a positividade como uma das características da idade moderna). A partir da III Revolução Tecnológica, surgiram novas tecnologias digitais de som e imagem que impõe à potentia de virtualização, um realismo digital, que é tão-somente o desenvolvimento mais avançado do realismo mecânico da arte moderna. Por exemplo, Benjamin em seu ensaio “A Obra de Arte na Era de sua Reprodutibilidade Técnica” nos apresentou os significados sociais da reprodutibilidade mecânica da obra de arte, destacando, por exemplo, o cinema. (o cinema seria a “arte total”, a “arte-máquina”, do século XX, a síntese da positividade da potentia de virtualização). Na verdade, com o realismo mecânico é como se ocorresse uma reificação da virtualização (ou de perda da aura da obra de arte, na acepção de Benjamin). Mas o surgimento de um realismo digital, principalmente através da virtualização informacional, tende a instaurar novas formas de fetichismo da virtualização (a ciberhominização). Através dele, o cinema e a música atingem uma perfeição de reprodução técnica que permite à potentia de virtualização maior integração e flexibilidade.

Entretanto, para não cairmos presas do próprio fetichismo da forma técnica, é importante ressaltar que, a contradição candente posta pela forma social do capital diante da nova base material, tende a irromper “fissuras” lancinantes na própria forma de aparecimento do objeto técnico mais desenvolvido. É claro que o realismo mecânico (e digital) instauram novos (e ampliados) tipos de fetichismo da virtualização, mas abrem, em si e para si, a possibilidade de desenvolvimento de novos conteúdos (e formas) contraditórios com a forma social dominante.

- A religião e o dinheiro

Mas não é apenas arte que compõe a dimensão simbólico-subjetiva da práxis de virtualização humano-genérica. É importante destacar a religião, que em suas origens, se confundia com a arte. A religião sedimenta a potentia de virtualização em duas dimensões sócio-ontológicas do homem: a primeira é expressão simbólico-subjetiva de uma produção social estranhada intrínseca às sociedades de classe, da divisão do trabalho e do Estado político. E depois, representa, de forma invertida, a dimensão utópico-reflexiva de um ser genérico limitado, em última instância, pelas barreiras naturais. Por outro lado, a potentia de virtualização não diz respeito apenas à dimensão simbólico-subjetiva do “mundo vivido”, mas diz respeito à dimensão simbólico-objetiva, do “mundo sistêmico”. Se a arte e a religião dizem respeito a dimensão simbólico-subjetiva, o dinheiro diz respeito a dimensão simbólico-objetiva.

Aliás, religião e o dinheiro, em suas afinidades eletivas como potentia de virtualização, tornaram-se objetos de reflexão de Karl Marx em sua crítica da alienação. Em 1844, o jovem filósofo alemão percebeu a dimensão do virtual e da virtualização nas objetivações sociais estranhadas, a religião e o dinheiro, quando reconheceu que, mesmo acreditando em suas imaginações, um homem é capaz de realizar atos bastante reais (no sentido de ser efetivo). O que significa o reconhecimento da dimensão ontológica do virtual e da virtualização como um campo sócio-humano genérico ineliminável. Na verdade, ao tratar das religiões e do dinheiro como “proto-máquinas de virtualização”, lidamos com uma concepção de virtualização que significa a capacidade de homens e mulheres “projetarem” a sua subjetividade total em objetivações humano-genéricas criadas por si mesmos (como observou Feuerbach). A idéia de “projeção” contém a possibilidade sócio-histórica de alienação, de perda de si, inclusive do seu ser genérico, é o que seria uma projeção “invertida” em decorrência de condições sócio-históricas particulares. Por isso, tanto o dinheiro quanto a religião, nas condições das sociedades de classe representam objetivações estranhadas da potentia de virtualização humano-genérica.

O dinheiro constitui a sua potentia de virtualização em virtude de sua função sócio-histórica de ser meio de troca e meio de circulação de mercadorias, o que “projeta” em si todas as virtualidades estranhadas de uma sociedade aquisitiva, e ser meio de pagamento, incorporando, para si, ao instaurar uma descontinuidade no continuum espaóc-temporal (hic et nunc), o sentido essencial do virtual e da virtualização. É o dinheiro como meio de pagamento que torna possível algo que é indispensável para o capitalismo: a presença não-efetiva de uma mercadoria. Nos Manuscritos de 1844, o jovem Marx conseguiu apreender com maestria a potentia virtual do dinheiro (com o surgimento do ciberespaço e sua virtualização em rede, o dinheiro assume formas complexas, cada vez abstrata, expressando, de uma forma exacerbada, sua dimensão de virtualização) (Alves, 1999).

Ao tratarmos das “proto-máquinas de virtualização”, como a religião e o dinheiro, lidamos apenas com formas sócio-históricas de relações sociais e de sistemas sócio-históricos cada vez mais complexos e diferenciados (o dinheiro virtual de hoje, representa o maior exemplo da potentia de virtualização que lhe é intrínseco). Na verdade, é o processo de cooperação humano-genérica, através do trabalho social, que contribui para o surgimento e desenvolvimento da potentia de virtualização intrínseca a homens e mulheres e às suas objetivações estranhadas, como o dinheiro (ela assume, portanto, diversas formas culturais com conteúdos sócio-históricas particulares). Portanto, o que essas formas de objetivações culturais e simbólicas (e monetárias) representam em si, são as próprias relações sociais dos homens entre si e dos homens consigo mesmo no processo social de produção da vida material.

5.0 A Rede Como Cooperação Complexa

O desenvolvimento das forças produtivas sociais sob o capitalismo tardio, através do surgimento das novas tecnologias telemáticas e de informação em rede, criaram, principalmente a partir da década de 1970, novas “máquinas de virtualização”. Constituiu-se um novo espaço de sociabilidade virtual: o ciberespaço. O que procuramos salientar é que o ciberespaço pressupõe, como substrato ontológico, a idéia de rede, isto é, um campo de integração difusa e flexível dos fluxos de informações e de comunicação entre máquinas computadorizadas, um complexo mediador entre os homens baseado totalmente em dispositivos técnicos, um novo espaço de interação sócio-humana criado pelas novas máquinas e seus protocolos de comunicação, que tende a ser a extensão virtual do espaço social propriamente dito.

Na verdade, a rede não é propriamente uma extensão do homem como individuo social, mas sim a extensão do homem como ser humano-genérico. É uma constatação paradoxal tendo em vista que ela ocorre sob a propalada posição do individuo social. A rede é uma projeção espectral de suas qualidades ontológicas que não pertencem propriamente a um individuo social, mas apenas ao ser social em-si. Um computador pessoal (PC) pode ser visto como uma extensão técnica de um individuo social. É, como se diz, um “cérebro eletrônico”. Entretanto, a rede digital, constituída a partir da conexão entre computadores, é um fato tecnológico superior, irredutível à concepção da técnica como extensibilidade de órgãos vitais do homem como individuo social. Se a técnica pode ser concebida como “corpo inorgânico do homem” (Marx), a rede tenderia a traduzir a idéia de “corpo inorgânico” do ser social, do ser humano-genérico e não apenas de alguns de seus órgãos vitais, como os vários aparatos tecnológicos procuram expressar (por exemplo, a máquina fotográfica como um olho técnico; o automóvel como pernas mecânicas; o computador pessoal como o cérebro eletrônico, etc). Ora, a rede não expressaria um órgão vital, mas uma qualidade imaterial – e essencial – do ser humano-genérico: a cooperação social. Expressaria um desenvolvimento sócio-técnico, que possui, no seu interior, uma tendência em aprofundar a capacidade de autocriação humano-genérica, de heterogênese do homo sapiens.

A idéia de rede possui como substrato ontológico a categoria de trabalho, mas o trabalho concebido como interação sócio-humana complexa, que constitui, em si e para si, o homem como ser genérico. Temos salientado que,a perspectiva histórico-materialista, o homem é um animal que se fez homem através da atividade do trabalho. Mas cabe salientar que a concepção de trabalho que diz respeito ao processo civilizatório humano-genérico, é o trabalho em rede, ou seja, trabalho social, cooperação complexa, dialógica e não tão-somente monológica, como poderia supor um marxismo vulgar. Um complexo de trabalho que pressupõe, em si, a interação sócio-humana, uma “comunidade social”, real e virtual, e as três virtualizações que fizeram o humano: a linguagem, o contrato e a técnica. Por isso, a potentia de virtualização e o virtual, em suas múltiplas dimensões, se desenvolveram a partir do complexo de trabalho (Lukács), um trabalho social cada vez mais socializado pelo desenvolvimento técnico. Por isso, com a IV Revolução Tecnológica, a idéia (e realização) da rede digital e seus fluxos de informações, significaram uma nova etapa de desenvolvimento da sociabilidade moderna. (é possível dizer que a invenção do TCP/IP em 1967, o protocolo que permite a comunicação entre as “novas máquinas informacionais” tornou-se uma das principais, senão a principal, revolução do século XXI, mais do que a do próprio PC, o Personal Computer).

A virtualidade informacional em rede explicita um dos princípios constitutivos da potentia de virtualização humano-genérica, isto é, seu caráter de objetivação cooperada e social. A cooperação social como pressuposto ontológico da atividade do trabalho (e do virtual e da virtualização). Nos Grundrisse, Marx observou que “a primeira força produtiva foi a comunidade”, salientando, deste modo, a centralidade ontológica da categoria cooperação. No Livro I de O Capital, ele intitulou o capítulo 13 de “Cooperação” (um capítulo importante tendo em vista que abre a seção IV onde ele discute as formas de produção da mais-valia relativa, que representam o próprio processo histórico-ontológico de consituição da sociabilidade capitalista). Deste modo, a cooperação social não é uma determinação subjetivo-moral, sim, uma determinação histórico-objetiva. Por isso ela não pode ser apreendida meramente como solidariedade social (Durkheim).

A cooperação social pressupõe a idéia de “rede”. A rede passou a representar hoje, uma forma de cooperação complexa. A constituição de uma “inteligência coletiva”, através das redes digitais, é uma dimensão particular, qualitativamente nova, do processo de virtualização, que é intrínseco a todas as formas sócio-históricas de cooperação social. O que antes estava apenas pressuposto e existia numa dimensão formal-subjetiva (a idéia de “rede”), assumiu, por conta do desenvolvimento das forças produtivas sociais, uma dimensão objetivo-material. Surge a “rede” como cooperação complexa como a verdadeira metáfora do ser-precisamente-assim da espécie humana. Ela mesma tende a expressar a própria idéia de cooperação social.

A idéia de “rede” como metáfora da cooperação social assumiu uma significação concreta com o desenvolvimento do capitalismo industrial, ou seja, dos meios de transporte e de comunicação a partir da era da máquina. Entretanto, ela ainda não possuía uma objetivação material para si, tendo em vista que não implicava em si, a produção da subjetividade. Era ainda apenas uma rede-de-máquinas. Foi com o surgimento da Internet e das redes telemáticas e informáticas propriamente ditas, que a idéia de “rede” assumiu um arcabouço concreto. Ela passou a representar uma rede de homens-mediados-pelas-máquinas-informáticas.

É interessante observar que a maior parte da literatura de ficção científica do século XIX e da primeira metade do século XX, por exemplo, não conseguiu prever a era das redes digitais, embora tenha previsto o “cérebro eletrônico”, isto é, o computador pessoal. Entretanto, alguns filósofos (e teólogos) do século XX, como Teihard du Chardin, conseguiram intuír o surgimento da “rede”, passando a ver nela a objetivação do ser-precisamente-assim do humano (e do divino). O desenvolvimento da filosofia da linguagem no século XX pressupôs a “rede” como a forma material de um campo linguístico-comunicativo (desprezando, por outro lado, o complexo de trabalho, a verdadeira base ontológica da atividade e do pensamento do homem).

A Internet, a rede das redes, com seus hipertextos, e-mails e chats, e com seus fluxos digitais de informação, tornou-se uma poderosa “máquina de virtualização” de novo tipo, que tende a instaurar uma forma sócio-histórica particular de virtual e de virtualização (o ciberespaço). A partir dela, e com ela, se dissemina um complexo de redes que tendem a se interligar (surgimento da conexão wireless à Internet, e entre os múltiplos aparatos digitais, tende a tornar mais densa e complexa o sistema “caótico” de redes). Portanto, constitui-se, com maior densidade de fluxos, a virtualização em rede, o ciberespaço.

Finalmente, podemos salientar os significados dos conceitos de virtualização em rede, ciberespaço e Internet (a rede das redes) do seguinte modo: o ciberespaço é uma extensão social da virtualização em rede (um objeto indutor de “inteligência coletiva”, diria Pierre Lévy). É intangível, mas delimitado e criado por aqueles que o constituem sob a forma de uma cooperação não-presencial, mas efetiva - uma efetividade aberta e subjetiva, mas com suportes objetivos, atuais e reais (o que significa que, mesmo a virtualização em rede, é tensionada a atualizar-se ou realizar-se em objetos ou coisas). A virtualização em rede é o atributo do ciberespaço, enquanto a Internet, a principal rede de troca humano-genérica (e de intercâmbio mercantil), é o suporte técnico-material, do ciberespaço (com suas determinações atuais ou reais).

6.0 Rede, Capital e “Alienação”

Uma das nossas hipóteses é que a “rede digital” é uma metáfora do ser genérico do homem. Através dela se tornou manifesta a necessidade da cooperação sócio-humana, principalmente sob o sistema sócio-metabólico do capital, que se desenvolve a partir da apropriação das forças histórico-naturais da sinergia da cooperação social. “O homem é um animal social”, diria Aristóteles (a idéia de conexão em rede é o eufemismo tecnológico da cooperação humano-genérica).

Sob a mundialização do capital, o ciberespaço tendeu a ser apropriado de múltiplas formas pela lógica da valorização. Talvez o exemplo mais imediato seja o desenvolvimento do comércio eletrônico (B2C). Mas o capital se apropria da Internet e do ciberespaço não apenas para o comércio eletrônico, mas para desenvolver uma nova sinergia da produção em rede e do trabalho imaterial, integrando circuitos produtivos e as redes de subcontratação (B2B).

O modo de produção capitalista possui uma capacidade sócio-histórica impressionante de produzir novas “máquinas de virtualização”, em virtude não apenas de sua particularidade essencial, ou seja, ser comandado pelo capital como “sujeito automático”, mas também de ser, por um lado, processo civilizatório humano-genérico desenvolvido (que é um dos conteúdos dimensionais da própria “globalização”) e, por outro lado, processo ampliado de desenvolvimento das forças produtivas sociais a serviço da valorização do valor.

Com a virtualização em rede duplicam-se e se multiplicam “novas dobras” sociais da cooperação sócio-humana: atual, real, virtual, que utilizando as técnicas das redes digitais, tendem a reproduzir/produzir o humano-genérico, inclusive e principalmente, em suas formas fetichizadas (como a ciberhominização – o que veremos mais adiante). A lógica civilizatória pressuposta (e negada) no desenvolvimento do sistema sócio-metabílico do capital não é (nos seus objetos de virtualização), em si, excludente ou exclusiva, nem muito menos substitutiva, apesar de que possam ocorrer substituições recorrentes; mas sim, includente, inclusiva e cumulativa, com saltos qualitativos no interior de um processo sócio-históricas que produz e reproduz (nos seus agentes/sujeitos humanos) a desigualdade, exploração e exclusão. Entretanto, a Internet ainda é um artefato tecnológico rudimentar, cujas possibilidades da virtualização em rede tendem a ser totalmente frustradas lógica do capital e cuja capacidade de se desenvolver, no sentido de uma ampla apropriação social, é desafiada pela exclusão digital, produto da lógica desigual e excludente do capital como capitalismo.

Enquanto objetivação humano-genérica nas condições de uma sociedade de classes, a virtualização em rede tende a possuir um conteúdo fetichista irremediável. O estranhamento e o fetichismo tendem a impregnar todo artefato tecnológico da sociedade do capital. É a forma social (do capital) que determina a forma material, apesar de que ela, a forma material, possa criar novas possibilidades concretas de desenvolvimentos contraditórios da forma social que tem sido posta como um processo de produção (e reprodução) do capital, que possui, por outro lado, como pressuposto ineliminável (embora negado) o processo civilizatório humano-genérico. É a dialética irremediável do processo de hominização/humanização que ocorre através do trabalho social e da técnica como “máquina de virtualização” (mais adiante iremos sugerir uma interpretação tanto do que seja o sistema sócio-metabólico do capital quanto da “alienação” em suas formas sócio-históricas).

O surgimento da virtualização em rede sugere a possibilidade concreta de uma nova mutação humano-genérica, talvez comparável à passagem histórica da fase da coleta e da caça para a fase da agricultura e da constituição das civilizações históricas. Mas cabe salientar, se não quisermos cair numa mera ilusão espectral, que esta é tão-somente uma mera possibilidade concreta do desenvolvimento civilizatório (que sob o metabolismo social, coloca, na mesma medida, o barbarismo como fato histórico). Com a virtualização em rede, multiplicaram-se e exacerbam-se, num crescimento acelerado, contínuo e descontínuo, formas virtuais, atuais e reais de intersubjetividades humanas. Por isso, pode-se dizer que a virtualização em rede permite que sejamos muitos, apesar de sermos um, nós mesmos, rompendo identidades e limites (o que Lévy denomina de efeito Moebius). Além disso, a partir de “possíveis” tecnológicos, tende a multiplicar as ocasiões de produção de sentido (o que é um dos traços essenciais do virtual e do processo de virtualização). Mas, como temos salientado, tais desenvolvimentos técnico-civilizatórios ocorrem no interior da sociabilidade do capital (o que coloca limites estruturais às possibilidades concretas de desenvolvimento humano-genérico).


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